Вид с корабля Эдуард Толл во время прохода через Арктику

Впервые в это время года, когда лёд должен быть слишком толстым, чтобы обычное судно могло через него пройти, подобное удалось осуществить без привлечения ледоколов. Толщина арктического морского льда на протяжении зимы имела рекордно низкие показатели.

Танкерная компания, управляющая судном Эдуард Толл, разместила видео о путешествии по Северному морскому пути — одному из основных маршрутов, используемых для поставки товаров в глобальные порты через лёд северных морей. Этот маршрут проходит вдоль северного побережья Сибири и мимо Скандинавии. Он обеспечивает доступ как к Северной Атлантике, так и к северо-тихоокеанским сторонам Арктики. Эдуард Толл стал первым танкером, доставившим сжиженный природный газ в условия менее приятного климата, чем в городе Монтуар, Франция.

«Я был немного удивлен, что они смогли пройти этот Северный морской путь в это время года», — сказал Джереми Матис, директор Арктической исследовательской программы Национального управления океанических и атмосферных исследований (NOAA) в интервью.

«Это говорит о том, насколько тонким становится лёд в Арктике».

Средняя температура в Арктике растёт более чем в два раза быстрее, чем в остальном мире. Морской лёд не просто исчезает — он становится в целом значительно тоньше. Это позволяет некоторым кораблям прорываться через льды без помощи ледоколов.

«Главная проблема — толщина льда начинает уменьшаться. На сегодняшний день почти нет многолетнего льда», — говорит Матис.

«Практически весь оставшийся в Арктике лёд — молодой, а это значит, что он просто не имеет такой толщины».

Лёд в Северном Ледовитом океане намерзал многие годы, достигая толщины в 3 метра, однако быстрый рост температуры в Арктике означает, что этот морской лёд тает в летние месяцы или его уносит течением из Арктики в более южные широты, поэтому большая часть зимнего льда молодая и тонкая — не более метра.

«Темпы роста температуры, которые мы наблюдаем сейчас, привели к тому, что арктический лёд тает быстрее, чем когда-либо», — сказал Матис.

По состоянию на сентябрь 2017 года NOAA обнаружили, что около 20% арктического морского покрова состоит из более старого и толстого льда. В 1985 году, однако, было более чем вдвое больше многолетнего льда — порядка 45%.

Эдуард Толл, способный проламывать тонкий лёд, не является обычным кораблём. Подобные суда предназначены для передвижения по льду примерно в метр толщиной или даже несколько больше, но никак не для проламывания старого многослойного арктического льда. Для этого всё ещё нужны ледоколы.

Карта маршрутов через Северный Ледовитый океан

«В России есть невероятные атомные ледоколы», — сказал Лоуренс Смит, арктический исследователь и профессор географии в Лос-Анджелесе.

«Корабли, такие как Эдуард Толл, не могут соперничать с ними, хоть и не являются обычными судами».

В то время как зимний подвиг Эдуарда Толла, возможно, стал явным признаком того, что Арктика действительно оттаивает, топливные компании планируют использовать всё более открытые морские маршруты в течение многих лет. Например, компания Teekay планирует построить ещё пять таких судов, как Эдуард Толл.

«Я думаю, что это уже давно было в книгах. Это действительно просто продолжение того, что Россия сделала с 1960-х», — сказал Смит.

Тем не менее, Северный морской путь или любой другой арктический маршрут в зимнее время — далеко не простое морское дело.

«Это всегда было и всегда будет очень опасным местом».

Вот, как зимние арктические воды описывает Смит:

«Это мелководье без точных карт, где очень мало коммуникаций. Страховка стоит очень дорого, а само плаванье очень долгое».

По мере того, как будет продолжаться потепление, движение по Арктике ещё упростится, потому что будет больше солнечного света, а толщина льда станет минимальной. Неясно, когда именно ледовое лето в Арктике станет обычным явлением. Матис из NOAA утверждает, что оценки варьируются от пары десятилетий до почти столетия для становления «безлёдного» сезона в Северном Ледовитом океане.

«Мы уверены, что в недалёком будущем лето для нас станет сезоном не замерзающего моря», — сказал Матис.

«Я не вижу никаких причин для того, чтобы эта тенденция изменилась».

ИСТОЧНИК Mashable

Подписывайтесь на наши каналы telegram в Тelegram и facebook в Facebook