Пластиковое загрязнение

Миллиарды кусков пластикового мусора застряли в коралловых рифах, многократно повышая их заболеваемость. Проанализировав данные исследований, учёные пришли к выводу, что воздействие пластика на жизненно важную среду обитания заключается в том, что он не только сам по себе наносит вред экосистеме, но и значительно повышает заболеваемость, вызванную изменениями климата.

Учёные исследовали 125 000 кораллов в Азиатско-Тихоокеанском регионе, где проживает половина мировых рифов, и обнаружили, что 89% организмов, пострадавших от пластикового мусора, страдают от заболеваний. На чистых от пластика рифах лишь 4% кораллов страдают от болезней.

Это исследование очень важно, поскольку ранее не рассматривался вопрос влияния пластика на болезни любого морского организма, а также важность заключалась в необходимости проведения крупномасштабной оценки количества пластикового мусора, загрязняющего морское дно. Данные показывают, что рифы в данном регионе загрязнены 11 миллиардами кусков пластика.

Ежегодно в океан попадает не менее 8 миллионов тонн пластика, который сегодня загрязняет даже самые отдалённые уголки. Микропластики, образующиеся при разложении пластмасс, могут ошибочно приниматься морскими обитателями за пищу, что наносит им вред.

Учёные, проводившие исследование, не собирались исследовать загрязнение пластиком, однако они столкнулись с ним повсеместно. Связь между уровнем загрязнения и уровнем заболеваемости оказалась весьма значительной. Исследователи считают, что острые пластиковые обломки наносят порезы коралловым организмам, а пластиковые ткани их удушают и блокируют доступ к свету и кислороду.

«Кораллы — это животные, подобным нам с вами, — острые предметы их ранят, а вредоносные организмы — заражают. Пластмассы — идеальные сосуды для микроорганизмов, потому что в них есть ямы и поры. Это то же, что порезаться очень грязным ножом», — цитирует журнал Science Джолию Лэмб (Joleah Lamb) из университета Корнелла в США.

Во время погружений Лэмб обнаружила огромное количество пластикового мусора, начиная от пластиковых стульев и детских подгузников, и заканчивая быстросохнущим полотенцем Nike:

«Я увидела большой белый логотип Nike прямо на больном коралле и подумала: «чёрт, это нехорошо».

Учёная говорит, что если один коралл заражён, то болезнь, обычно, начинает распространяться по всей колонии:

«Это похоже на гангрену, которую вы сначала наблюдаете на кончике пальцев ног, а после она съедает ваше тело. Мало что можно сделать, чтобы попытаться это остановить. Если так получилось, что к кораллу прицепился кусок пластика, то у него довольно низкие шансы выжить».

Коралловые рифы — это не просто чудо природы, являющееся домом для множества разнообразных существ, но это ещё и важная часть жизни, как минимум, для 275 миллионов человек, которые благодаря кораллам могут добыть себе пищу, которых кораллы защищают от шторма, и которые получают доходы от туризма. Учёные заявляют, что сокращение уровня пластикового загрязнения критически важно.

Международная группа учёных исследовала кораллы на 159 рифах у побережий Индонезии, Таиланда, Мьянмы и Австралии в период с 2011 по 2014 год. Они обнаружили, что треть существ была в плену пластикового мусора, причём в водах Индонезии ситуация значительно хуже, чем в районе Большого барьерного рифа в Австралии, где сброс пластиковых отходов контролируется лучше.

Основными заболеваниями, которые вызывал пластик, были эрозия скелетных тканей, «белый синдром» и болезнь чёрных полос. Кораллы со сложными разветвлёнными структурами, которые служат инкубаторами для молодой рыбы, в восемь раз чаще загрязнялись пластиком.

Учёные смогли обнаружить предметы из пластика длинной только более 5 см, поэтому влияние микропластика оценено не было. Джолиа Лэмб также предупредила:

«В воде множество других загрязняющих веществ (например, токсичных химикатов), которые, вероятно, также опасны, как пластик, просто их вы увидеть не можете».

«Новая норма» — фатальная угроза

Терри Хьюз (не является участником исследовательской группы — ред.), профессор университета Джеймса Кука в Австралии, также прокомментировал результаты исследований:

«Я никогда не думал о пластиковых обломках с точки зрения болезней, которые распространяются за счёт слизи, которая их покрывает. Результаты исследования убедительно говорят о том, что кораллы, в которых запутывается пластик, в 20 раз чаще страдают от болезней».

Кораллы Большого барьерного рифа, пострадавшие от «белого синдрома»

Группа, возглавляемая Хьюзом, ранее опубликовала работу, предупреждающую, что «белый синдром» для кораллов теперь является «новой нормой», ставшей следствием глобального потепления. Эта болезнь представляет собой фатальную угрозу для рифов.

«Новое исследование показывает, что отдалённые рифы гораздо меньше подвержены болезням, которые вызывает пластиковое загрязнение. К сожалению, от глобального потепления потепления некуда скрыться, а потому даже самые древние рифы уязвимы для «белого синдрома», — сказал он.

Аласдейр Эдвардс (не является участником исследовательской группы — ред.), профессор университета Ньюкасла, Великобритания, сказал, что объединённое влияние «климатических» и «пластиковых» болезней может иметь очень серьёзные последствия:

«Потепление воды в океанах по-прежнему является главной угрозой для кораллов, однако последнее исследование показывает, что в районах, подверженных влиянию человека, смертность кораллов, вызванная «белым синдромом» и пластиковым загрязнением, значительно повышается. Кораллам нужно оказать всю возможную помощь».

Джолиа Лэмб говорит, что обнадёживающим способом борьбы с пластиковым загрязнением является привлечение общества:

«Сообщение и необходимости забрать домой использованный пластик должно быть донесено широким массам. Контроль за тем, куда идёт ваш пластик, уже имеет значение».

Исследователи также подсчитали, что количество пластикового мусора в Азиатско-Тихоокеанском регионе увеличится на 40% до 2025 года — тогда эта цифра вырастет до 16 миллиардов кусков пластика, если не предпринять меры. Реальное число, вероятно, будет выше, поскольку анализ не учитывал Китай и Сингапур.

ИСТОЧНИК The Guardian

Подписывайтесь на наши каналы telegram в Тelegram и facebook в Facebook