Проблема пластикового загрязнения, достигшая планетарных масштабов, может быть решена с помощью поедающих пластик бактерий и личинок.

Об этом пишет международное издание The Guardian.

Учёные создали фермент, который помогает разлагать пластиковые бутылки. Прорыв может помочь в решении проблемы глобального пластикового загрязнения, поскольку в ходе исследований вперыве удалось полностью утилизировать бутылку.

Исследование проводилось на основе открытия 2016 года, когда в Японии на свалке были обнаружены бактерии, которые поедали пластик. Учёные смогли подробно изучить структуру фермента, который позволял бактериям разлагать пластик.

После анализа международная команда несколько изменила фермент, чтобы узнать, как он развивался. Однако, новые тесты показали, что у них случайно получилось улучшить структуру вещества, что позволило ещё более эффективно разлагать пластик.

«Оказалось, что мы даже улучшили фермент. Это был шок. Это чудесное и реальное открытие», — сказал профессор Джон Макгихан в Университете Портсмута, Великобритания, который руководил исследованиями.

Мутантный фермент разлагает пластик за несколько дней — гораздо быстрее, чем за сотни лет, как это делает океан. Исследователи оптимистичны, ведь процесс можно ускорить ещё сильнее и сделать его гораздо масштабнее.

«Мы надеемся, что использование этого фермента позволит нам переработать пластик обратно в исходные вещества, чтобы мы могли из них снова создать пласти. Это значит, что нам больше не нужно будет добывать нефть для этих целей. Количество пластика в окружающей среде должно будет уменьшиться».

Каждую минуту по всему миру продаётся около 1 миллиона бутылок. Из них перерабатывается только 14%. Большое количество пластика попадает в океан — отходы попадают даже в самые отдалённые части, нанося вред живым организмам, живущим в воде, и, потенциально, людям, которые потребляют морепродукты.

«Пластик невероятно устойчив к разложению. Некоторые картины просто ужасают. Это один из тех чудо-материалов, которые были сделаны слишком хорошо», — сказал Макгихан.

В настоящее время даже те бутылки, которые перерабатываются, могут использоваться для производства непрозрачных тканей для производства одежды или ковров. Новый фермент позволяет переработать прозрачные пластиковые бутылки в вещества, из которых можно снова изготовить прозрачные пластиковые бутылки.

«Вам никогда не нравится тот факт, что нефть дешёвая, и поэтому пластик дешёв. Производителям проще увеличить объём производства этого материала, нежели попытаться его переработать. Я считаю, что мнение общества может повлиять на это: человеческое отношение меняется насколько, что компании начинают задумываться, как правильно переработать отходы», — говорит Макгихан.

Новое исследование, описанное в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences, началось с точного определения структуры фермента, который вырабатывается обнаруженными в Японии бактериями.

Структура фермента очень похожа на структуру веществ, которые используют многие бактерии для разрушения кутина, природного полимера, который используется растениями в качестве защитного покрытия.

Однако, когда команда проводила изучение этого фермента, учёные случайно улучшили его эффективность в разложении пластика.

«Это скромное улучшение — всего 20%, но это не главное. Самым невероятным является тот факт, что структура фермента ещё не оптимизирована. Это даёт нам возможность использовать все технологии, применяемые в других веществах, что позволит за годы исследований создать сверхбыстрый фермент», — восхищается Макгихан.

Одним из возможных улучшений является попытка привить мутантный фермент бактериям-экстремофилам, которые могут выдерживать температуры выше 70 градусов цельсия. Пластик под влиянием подобных температур переходит от стеклообразного до вязкого состояния, что ускоряет процесс разложения в 10-100 раз.

«Фермент не токсичен, биоразлагаем и может синтезироваться микроорганизмами в больших количествах».

Подписывайтесь на наши каналы telegram в Тelegram и facebook в Facebook